Νιγηρία: Τουλάχιστον 31 στρατιωτικοί σκοτώθηκαν σε ενέδρα τζιχαντιστών

AΠΕ

Τουλάχιστον 31 άνδρες των ένοπλων δυνάμεων σκοτώθηκαν προχθές σε τμήμα δρόμου της βορειοανατολικής Νιγηρίας όπου τζιχαντιστές οι οποίοι ορκίζονται πίστη στο Ισλαμικό Κράτος (ΙΚ) είχαν στήσει ενέδρα στην αυτοκινητοπομπή τους, ανέφεραν χθες Δευτέρα δύο αξιωματικοί των ένοπλων δυνάμεων, υπό τον όρο να μην κατονομαστούν.

Μαχητές της οργάνωσης Ισλαμικό Κράτος στη Δυτική Αφρική (ΙΚΔΑ), κινούμενοι με περίπου είκοσι οχήματα, επιτέθηκαν την Κυριακή το μεσημέρι (τοπική ώρα· 14:00 ώρα Ελλάδας) σε αυτοκινητοπομπή του στρατού στην κοινότητα Μάινοκ, στην περιφέρεια της Μαϊντουγκούρι, πρωτεύουσας της πολιτείας Μπόρνο. Η πολιτεία αυτή αποτελεί το επίκεντρο της τζιχαντιστικής εξέγερσης που μαίνεται στη βορειοανατολική Νιγηρία για πάνω από δέκα χρόνια.

«Στην ενέδρα των τρομοκρατών χάσαμε 31 στρατιωτικούς, συμπεριλαμβανομένου του διοικητή τους, που ήταν ένας αντισυνταγματάρχης», είπε αξιωματικός, με όρο να παραμείνει ανώνυμος.

Η αυτοκινητοπομπή μετέφερε όπλα στη Μαϊντουγκούρι όταν υπέστη την επίθεση, διευκρίνισε δεύτερη πηγή προσκείμενη στις ένοπλες δυνάμεις, που έδωσε παρόμοιο απολογισμό.

«Οι τρομοκράτες έφθασαν κινούμενοι με αρκετά οχήματα, φορτηγά και τέσσερα τεθωρακισμένα οχήματα και ενεπλάκησαν σε σφοδρή μάχη» με τους στρατιώτες, ανέφερε ο δεύτερος αξιωματικός.

Οι τζιχαντιστές εκτόξευσαν «βροχή» από ρουκέτες εναντίον της στρατιωτικής αυτοκινητοπομπής με αποτέλεσμα η δύναμη του στρατού να υποστεί «κολοσσιαίες απώλειες», είπε. «Χάσαμε πολλούς άνδρες με φρικιαστικό τρόπο».

Τα μέλη του ΙΚΔΑ άρπαξαν όπλα και δύο τεθωρακισμένα οχήματα προτού εισβάλουν σε στρατιωτική βάση έξω από τη Μάινοκ, διευκρίνισαν οι δύο πηγές. Εκεί έκαψαν αρκετά στρατιωτικά οχήματα.

Σε ανακοίνωσή του ο εκπρόσωπος του στρατού της Νιγηρίας, ο Μοχάμεντ Γερίμα, έδωσε χθες βράδυ πολύ χαμηλότερο απολογισμό, κάνοντας λόγο για επτά στρατιωτικούς νεκρούς, ανάμεσά τους έναν αξιωματικό, και πέντε τραυματίες.

Οι στρατιωτικοί «δέχθηκαν επίθεση από πολλές κατευθύνσεις» από τους τζιχαντιστές, που κινούνταν «με οχήματα στα οποία είχαν προσαρμόσει οπλισμό» και πεζή, σύμφωνα με τον κ. Γερίμα, ο οποίος δήλωσε πως οι μάχες διήρκεσαν «αρκετές ώρες» και ότι ενεπλάκησαν αεροσκάφη και ελικόπτερα.

«Αυτή τη στιγμή, τα στρατεύματά μας ελέγχουν πλήρως τη Μάινοκ», ανέφερε ο εκπρόσωπος.

Στο παρελθόν, η Μάινοκ έχει γίνει επανειλημμένα στόχος των τζιχαντιστών, που είχαν καταλάβει τη στρατιωτική της βάση.

Το ΙΚΔΑ στήνει συχνά ψεύτικα σημεία ελέγχου κατά μήκος του οδικού άξονα που συνδέει τη Μαϊντουγκούρι με τη Νταματούρου, στη γειτονική πολιτεία Γιόμπε, πάνω στον οποίο βρίσκεται η Μάινοκ, σκοτώνοντας και απαγάγοντας ταξιδιώτες.

Από το ξέσπασμα της εξέγερσης της ριζοσπαστικής ισλαμιστικής οργάνωσης Μπόκο Χαράμ το 2009 στη βορειοανατολική Νιγηρία, στη σύρραξη έχουν σκοτωθεί κάπου 36.000 άνθρωποι και άλλοι δύο εκατ. έχουν εκτοπιστεί. Το 2016 η οργάνωση αυτή διασπάστηκε, με τη μία της φράξια να μένει πιστή στην ιστορική της ηγεσία και την άλλη να σχηματίζει το ΙΚΔΑ, που αναγνωρίζεται από το ΙΚ.

Στη γειτονική πολιτεία Γιόμπε περίπου 2.000 άνθρωποι τράπηκαν σε φυγή το Σαββατοκύριακο από την πόλη Γκάινταμ, στην οποία επιτέθηκε το ΙΚΔΑ, με τους μαχητές του να συνεχίζουν να βρίσκονται στην κοινότητα αυτή χθες Δευτέρα, σύμφωνα με τοπικούς αξιωματούχους και κατοίκους. Ο στρατός είχε αναφέρει το Σάββατο ότι απώθησε τους τζιχαντιστές.

Μάχες ανάμεσα στον στρατό και τζιχαντιστές την Παρασκευή είχαν τουλάχιστον 11 παράπλευρες απώλειες μεταξύ των αμάχων, είπαν κάτοικοι στο Γαλλικό Πρακτορείο.

Κάτοικοι άρχισαν να εγκαταλείπουν την πόλη μετά τη δολοφονία δύο χριστιανών και δύο μουσουλμάνων εκπαιδευτικών. «Οι πάντες άρχισαν να φεύγουν όταν οι αντάρτες ξεκίνησαν να σκοτώνουν χριστιανούς και όσους προσφέρουν δυτικού τύπου παιδεία», είπε ένας από τους κατοίκους.