Η επιτυχία έχει ονοματεπώνυμο (video)

Πρωταθλήτρια Ευρώπης αναδείχτηκε η Εθνική Νέων Ανδρών, στο Μινσκ της Λευκορωσίας. Ένα χρόνο μετά την κατάκτηση του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος, ο Τεό Λοράντος και οι παίκτες του… ανέβηκαν στο ψηλότερο σκαλί και στην Ευρώπη! Σε έναν συγκλονιστικό τελικό, με υψηλό σκορ, η εθνική έκανε ανατροπή μετά από μέτριο ξεκίνημα επικρατώντας με 14-12 του Μαυροβουνίου. Με «όπλο» την πιεστική άμυνα (δέχτηκε από 2 γκολ στην 2η και την 3η περίοδο) και «βροχή» από γκολ, η «γαλανόλευκη» έστειλε ηχηρό μήνυμα πως το ελληνικό πόλο ανήκει στην ελίτ. Αυτό είναι το 6ο μετάλλιο της ελληνικής υδατοσφαίρισης σε μεγάλες διοργανώσεις  (παγκόσμια, ευρωπαϊκά πρωταθλήματα και Μεσογειακούς αγώνες) μέσα στο 2018. Πρώτος σκόρερ της εθνικής, ο Κωνσταντίνος Γκιουβέτσης με 5 γκολ, ενώ ο Τζούρο Ράντοβιτς σημείωσε ισάριθμα τέρματα για το Μαυροβούνιο.

Ο ομοσπονδιακός προπονητής της εθνικής Νέων Ανδρών, έπλεξε το εγκώμιο των αθλητών του: «Συγχαρητήρια στα παιδιά. Για πρώτη φορά στην ιστορία ελληνική Εθνική ομάδα κατακτά διαδοχικά παγκόσμιο και ευρωπαϊκό πρωτάθλημα. Επίσης για πρώτη φορά, αν δεν κάνω λάθος, Εθνική ομάδα μετέχει σε μια κορυφαία διοργάνωση με τον τίτλο του απόλυτου φαβορί και φτάνει στην επιτυχία. Μετά την περσινή μοναδική επιτυχία, δηλαδή την κατάκτηση του παγκοσμίου πρωταθλήματος στο Βελιγράδι, για μένα και μερικά από τα παιδιά μου, έγινε βραχνάς η συνέχεια. Μας περίμεναν να αποτύχουμε για να βάλουν ονοματεπώνυμο στην αποτυχία. Σήμερα δηλώνω κατηγορηματικά ότι η επιτυχία του Μινσκ έχει πράγματι ονοματεπώνυμο. Ο νοών νοείτο».

Ο ομοσπονδιακός προπονητής δήλωσε αισιόδοξος για το μέλλον αυτών των παιδιών. «Δεν θέλω να εκφραστώ για το μέλλον των συγκεκριμένων αθλητών. Όμως τα παιδιά αυτά έχουν ήδη γράψει ιστορία. Είναι πρωτοπόροι». Ο Έλληνας τεχνικός αναφέρθηκε και στο εφιαλτικό ξεκίνημα στον τελικό με το Μαυροβούνιο, όταν οι αντίπαλοι βρέθηκαν να προηγούνται με τρία γκολ διαφορά στα πρώτα λεπτά. «Ήμουν σίγουρος ότι θα κερδίσουμε. Κάλεσα τα παιδιά μου μετά το τέλος του πρώτου οκτάλεπτου και τους είπα: «Μην ασχολείστε με το σκορ. Παίξτε καλή άμυνα και όλα τα πράγματα θα πάνε κατ’ ευχήν». Όπως πέρυσι, όπου «επιστρέψαμε» σε τρία παιχνίδια που βρεθήκαμε πίσω στο σκορ, έτσι και φέτος, στο σημερινό παιχνίδι, ήμουν βέβαιος ότι θα τα καταφέρουμε».

Η LEN αποθεώνει το ελληνικό πόλο

Με τίτλο «Το μέλλον της Ελλάδας φαίνεται λαμπερό», η ευρωπαϊκή ομοσπονδία (LEN) αποθεώνει την ελληνική υδατοσφαίριση, δεδομένης της εντυπωσιακής παρουσίας των εθνικών ομάδων σε παγκόσμιο επίπεδο.

«Οι Έλληνες πέτυχαν ένα σπάνιο «νταμπλ», καθώς σε διάστημα μόλις δύο εβδομάδων, η ομάδα U18 κέρδισε τον παγκόσμιο τίτλο και αυτή των U19 κατέκτησε το Ευρωπαϊκό στο Μινσκ μετά την νίκη επί του Μαυροβουνίου στον τελικό», αναφέρεται χαρακτηριστικά στο σχετικό κείμενο που φιλοξενείται στην επίσημη ιστοσελίδα της LEN.

Και η αποθέωση για το ελληνικό πόλο συνεχίζεται: «Η Ελλάδα κέρδισε για πρώτη φορά το ευρωπαϊκό U19 και ο μεγάλος θρίαμβος ήλθε μόλις δύο εβδομάδες μετά την κορυφή της ομάδας U18 στην Ουγγαρία. Η μόνη ομάδα που κατά το παρελθόν κατέκτησε αυτούς τους τίτλους ηλικιακών ομάδων την ίδια χρονιά ήταν η Ιταλία το 2012. Απολαύσαμε μια λαμπρή διαδρομή στο Μινσκ και την πρόκριση επί της Ιταλίας, ακολούθησε ένας από τους πιο εντυπωσιακούς αγώνες που έγιναν ποτέ στη μακρά Ιστορία της διοργάνωσης, καθώς οι Ελληνες συνέτριψαν 8-0 την Κροατία και προκρίθηκαν στον τελικό.

Η Ελλάδα, με επικεφαλής τον Κωνσταντίνο Γκιβοβέτση, παρέμεινε αήττητη στο τουρνουά και είχε την πιο ισορροπημένη απόδοση κατά τη διάρκεια της εβδομάδας. Τέσσερις παίκτες ήταν μέρος και των δύο χρυσών πορειών: οι αδελφοί Χαλυβόπουλος Αριστείδης και Ιπποκράτης, Δημήτριος Δήμου και Ευστάθιος Καλογερόπουλος.